martes , 10 diciembre 2019
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DISFRUTA DEL VERANO EN SIERRA DE GATA

     Disfruta del verano en Sierra de Gata, de sus agradables temperaturas, de sus cuidadas piscinas naturales, de sus bosques y montañas y de sus encantadores pueblos de hermosas calles, iglesias y casas señoriales. Una comarca que ha sabido conservar su excelente patrimonio natural y cultural durante siglos y que hoy lo ofrece con orgullo a los visitantes, sin descuidar su protección para que lo puedan disfrutar las generaciones venideras.

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     El entorno natural de la Sierra de Gata está dominado por las sierras que la separan de la vecina provincia de Salamanca y los amplios valles que se aben entre sus cumbres. Estas sierras hacen que el verano en Sierra de Gata sea muy agradable, con un clima entre continental y atlántico. También favorecen las abundantes lluvias que llenan sus gargantas y la dotan de tupidas masas forestales de robles, castaños, pinos, encinas, alcornoques, incluso podemos encontrar en las cabeceras de los valles magníficos ejemplos de bosque autóctono: abedul ibérico, acebo, enebro, encina rupícola y roble melojo.

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     Durante el verano en Sierra de Gata podremos disfrutar de su patrimonio natural gracias a la extensa red de senderos señalizados que permiten diseñar las rutas que mejor se adapten a nuestros gustos y posibilidades. El eje de esta red de senderos es el Sendero de Gran Recorrido (GR 10), que con una dirección dominante E-O parte desde la provincia de Madrid (San Martín de Valdeiglesias) y llega hasta Termas de Monfortihno (Portugal). La última parte de su recorrido transcurre por la Sierra de Gata, recorriendo en 14 etapas 100 kilómetros entre las Hurdes y la frontera portuguesa. Conectados con este sendero, existen 8 Senderos de Pequeños Recorrido (PR-CC 181 a 188) y 12 Senderos Locales (SL-CC 201 a 212) que nos permiten acceder a todos los pueblos recorriendo los parajes más atractivos por caminos, calzadas, cordeles y cañadas.

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     Además del clima y los hermosos paisajes de bosques y montañas, el verano en Sierra de Gata tiene un atractivo especial que justifica por sí sólo su elección como destino vacacional: las numerosas y bien cuidadas piscinas naturales. Prácticamente todos los pueblos disponen de una y podemos elegir entre las más frías y recogidas de los pueblos más altos y las más cálidas y amplias de los pueblos más al sur. Todas están perfectamente acondicionadas para el baño y disponen de amplias zonas de sombra. Además, la comarca ofrece el embalse de Borbollón para la práctica de la pesca y de todo tipo de deportes náuticos.

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     En este atractivo espacio de bosques y montañas se encuentran los veinte pueblos que forman la Sierra de Gata y que también causan admiración entre quienes los visitan. La singularidad de estos pueblos ha conseguido que la mayoría hayan sido reconocidos con la declaración de Conjuntos Histórico Artísticos. El espíritu conservacionista de sus gentes permite deleitarse también con la recreación de la vida de sus antepasados en los siete Museos Etnográficos existentes en la comarca. Este afán de conservación por su identidad llega incluso a su particular “A Fala”, un dialecto de origen galaico-portugués que aún es utilizado mayoritariamente por los vecinos de San Martín de Trevejo, Eljas y Valverde del Fresno.

Para poder apreciar todos los recursos de la Sierra de Gata, podemos hacer estas dos rutas, una por la parte occidental de la comarca y otra por la oriental. Se pueden dedicar varios días a cada ruta, pero si disponemos de poco tiempo, debemos dedicarles al menos dos días, con la seguridad de que sus encantos nos harán volver para disfrutarlas con más tiempo. Encontraremos información amena y completa sobre la comarca en el vídeo Sierra de Gata.

Ruta por la Sierra de Gata occidental

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     Se puede iniciar en la localidad de Hoyos, punto central de la Sierra de Gata y puerta de entrada a su parte occidental. Hoyos, declarado Conjunto Histórico Artístico es una buena muestra de la excelente labor de conservación y recuperación de los cascos históricos llevada a cabo por la Administración y los habitantes de la comarca. Además de pasear por sus calles, es imprescindible visitar la Casa del Deán y la iglesia de Nª. Sra. Del Buen Varón. Y si llegáis en época veraniega, podéis refrescaros en su magnífica piscina natural.

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     Desde Hoyos, recomendamos subir a Trevejo para conocer la antigua fortaleza musulmana y las casas de su entorno, que han conservado las características de la vivienda típica de la zona, lo que le ha valido la declaración de Conjunto Histórico Artístico. El castillo se ubica en uno de los cerros más altos de la comarca, desde el que podemos gozar con unas vistas espectaculares de sus sierras y valles.

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     Junto a Trevejo se encuentra Villamiel, el pueblo de mayor altitud de la comarca (733 m.), en el que debemos visitar el Palacio del Deán y la iglesia de Santa María Magdalena, ambos del siglo XVII. De allí podemos ir a San Martín de Trevejo, famoso, junto con Villamiel, por sus vinos, incluso se le llegó a denominar San Martín de los Vinos. Además de visitar alguna de sus tradicionales bodegas, debemos conocer su plaza porticada y el Palacio del Comendador.

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     A pocos kilómetros, en el mismo valle del Jálama, se encuentra Eljas, enclavado en un promontorio de la sierra, con una fuerte pendiente que se ha intentado salvar con calles estrechas y sinuosas. Además de sus calles, es digno de admirar su castillo de origen árabe, del que se conservan dos torres y parte de las murallas.

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     El punto final de la ruta es la localidad de Valverde del Fresno, pueblo fronterizo con Portugal y, como tal, lugar de paso de contrabandistas a lo largo de la historia. Son dignos de visitar el Palacio de los Frades, la Iglesia de Nª. Sra. de la Asunción, construida por el arquitecto Pedro de Ibarra en el siglo XVI, y el Rollo o Picota, símbolo de su categoría de villa.

Ruta por la Sierra de Gata oriental

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     Para esta ruta, proponemos seguir el itinerario establecido en las siete primeras etapas del Sendero de Gran Recorrido GR-10, perteneciente a la Red de Senderos del Sistema Central, coincidente con el Sendero Internacional Europeo E-7. Este sendero atraviesa la península, entra en Sierra de Gata a través de Las Hurdes y la deja por las Termas de Monfortinho en la frontera portuguesa. Con esta ruta se ha conseguido enlazar la franja montañosa que va desde Madrid a Portugal aprovechando caminos, calzadas, cordeles y cañadas. Tal como podemos ver en el esquema de la ruta, se trata de siete etapas de pequeño recorrido y escasa dificultad, por lo que se puede hacer en 2 ó 3 días, ya sea a pie o en coche. Si optamos por hacerla a pie, encontraremos toda la información sobre esta y otras rutas por la Sierra de Gata en la web de Adisgata.

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     Realizaremos el recorrido en sentido contrario al del Sendero GR-10. Empezaremos en Perales del Puerto y terminaremos en Robledillo de Gata, desde donde podremos internarnos en Las Hurdes y visitar también esta sorprendente comarca extremeña. Llegamos al punto de partida, Perales del Puerto, por la carretera Ex-109, que une Coria con la ciudad salmantina de Ciudad Rodrigo. Esta localidad es la puerta de entrada a la comarca y en ella podemos observar ya algunos elementos característicos de los pueblos más al norte, que iremos descubriendo a continuación. Veremos algunas viviendas tradicionales con los característicos balcones de madera, alguna mansión con fachada de sillería y escudos nobiliarios y una iglesia con fachada de granito, obra del siglo XVI. Y si hacemos el recorrido en verano podemos refrescarnos en su piscina natural en la rivera de Acebo.

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     Si vamos andando, llegaremos en menos de dos horas, por un sendero de poco más de seis kilómetros, a Villasbuenas de Gata, localidad situada en la parte más baja de la comarca, rodeada de campos de olivos. Además de la iglesia, de finales del siglo XV y principios del XVI, podemos visitar una casa de estilo gótico tardío en la plaza principal de la localidad, llamada popularmente La Casa de la Mujer Panzúa. Es también célebre el Baño de la Cochina, un manantial de aguas medicinales a cuatro kilómetros del pueblo. Desde Villanueva ascendemos a la sierra para llegar hasta la villa de Gata, declarada Bien de Interés Cultural con categoría de Conjunto Histórico-Artístico en 1994. Gata está situada en un lugar privilegiado, en la base de la sierra de la Jañona que la protege de los vientos del norte y de la sierra del Salío que la rodea por el este.

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     En el casco urbano de Gata destacan dos palacios, uno en la calle Campito y otro en la plaza de las Órdenes, la iglesia de San Pedro con su excelente retablo mayor con esculturas del siglo XVI y la célebre Fuente del Chorro, adornadas con el escudo de los Reyes Católicos y con el toisón del emperador Carlos I. También es famoso el cedro declarado Árbol Singular que mide 30 metros de altura y tiene un perímetro de 5,10 metros.  En sus alrededores hay que visitar la Ermita del Humilladero adornada con pinturas murales del siglo XVI, la Ermita de San Blas, en lo alto de la sierra y rodeada de castaños, y el monasterio franciscano de Nuestra Señora de Monteceli, que ya existía en 1399, aunque la edificación actual data del siglo XVI.

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     Menos de tres kilómetros separan Gata de Torre de Don Miguel, un pueblo que ya era notable en el siglo XIII, cuando el Comendador Frey Miguel levantó la torre que le da nombre y de la que ya no queda ningún vestigio. Lo más notable de esta localidad es el trazado de su casco urbano, pues aún conserva calles estrechas y tortuosas, pasadizos y balconadas que nos recuerdan su origen medieval. Destacan también varias viviendas con escudos heráldicos, el Rollo, símbolo de la libertad y el poder que el Concejo adquirió con el título de villa en 1428, y la iglesia de Nª Sª de la Asunción, catalogada como Bien de Interés Cultural con la categoría de Monumento.

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     De Torre de Don Miguel llegamos a Cadalso de Gata en apenas hora y media a pie por un sendero prácticamente llano. En su casco urbano podemos visitar la Casa del Rey, residencia de Alfonso XI durante sus cacerías por la comarca, la Real Cárcel del año 1793, la iglesia de la Concepción de finales del siglo XV y la Plaza Mayor porticada. Diez kilómetros separan Cadalso de Gata de Descargamaría, una pequeña localidad junto al río Árrago, en el que ha construido una excelente piscina natural. Sus casas tradicionales son edificaciones de tres plantas de pizarra y mampostería, con pasadizos que se levantan sobre tarimas de madera. El edificio más destacado es la iglesia parroquial del San Julián el Hospitalario, de finales del siglo XV, en la destaca su retablo mayor de madera de nogal y pino fechado en 1585.  También son dignas de visitar la Ermita del Manso Cordero, que muestra un ábside construido a comienzos del s. XVI y cubierto con un excepcional artesonado mudéjar y la Ermita del Cristo del Humilladero, del siglo XVI, que conserva un retablo plateresco de la misma centuria, adornado con relieves pasionistas.

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     El último pueblo de nuestra ruta, Robledillo de Gata, constituye una de las mejores muestras de arquitectura popular de Extremadura, por lo que ha sido declarado Bien de Interés Cultural en la categoría de Conjunto Histórico Artístico. El visitante quedará sorprendido por la excelente conservación de sus casas de adobe y madera y de sus calles estrechas, casi tapadas por balconadas y pasadizos, saturadas del olor de los vinos de pitarra de sus bodegas tradicionales. Destacan también algunas construcciones de los siglos XV y XVI, como el Hospital-Enfermería Franciscano, la iglesia de Nª Sª de la Asunción y las ermitas del Manso Cordero y del Humilladero. Y no podemos dejar de visitar el Molino del Medio, antiguo molino de aceite movido por agua que conserva en buen estado toda la maquinaria y utensilios relacionados con la extracción artesanal del aceite.

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     No podemos acabar el verano en Sierra de Gata sin probar sus platos tradicionales en alguno de sus numerosos restaurantes y sin llevarnos muestras de sus productos típicos para compartirlos cuando regresemos. Nos va a encantar el aceite, de cuyas cualidades podemos informarnos en la web del Consejo Regulador de la Denominación de Origen Gata-Hurdes. Y, si lo hemos probado en nuestra visita, seguro que no se nos olvida llevarnos algunas botellas de vino, tanto de tintos (jóvenes, de color granate, aromas florales, con paso de boca delicado y cálido en el posgusto) como de blancos (afrutados y agradables, que ya en los siglos XIV y XV eran sobradamente conocidos y alabados por Felipe II, Carlos I y mencionados por Miguel de Cervantes en el Licenciado Vidrieras).

     Y para alojarnos en Sierra de Gata, recomendamos el alojamiento Casa Manadero, que cuenta con 6 apartamentos y una gran casa rural para adaptarse a todas las necesidades, como podemos descubrir en el siguiente enlace: http://findesemanaenextremadura.com/casa-manadero/ 

Casa Manadero. Robledillo de Gata

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