lunes , 26 agosto 2019
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TESOROS DE EXTREMADURA: VALLE DEL AMBROZ

     Valle del Ambroz, un acogedor refugio en todas las estaciones del año. En noviembre celebra la 18ª edición del Otoño Mágico con numerosas actividades para disfrutar de los bosques, las dehesas, los fogones y las fiestas en los ocho pueblos que componen la comarca: Hervás, Baños de Montemayor, La Garganta, Aldeanueva del Camino, Abadía, Casas del Monte, Segura de Toro y Gargantilla. El Otoño Mágico del Valle del Ambroz, fiesta declarada de Interés Turístico Regional,  consigue embrujar a quienes visitan la comarca con una pócima de colores, olores y sabores que los convierte en adictos a una tierra en la que siempre descubren algo nuevo para disfrutar.

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     En los bosques cambia el color de las hojas, que ofrecen una increíble variedad de tonos ocres, caen las castañas, brotan las setas, todo nos anima a internarnos en su espesura por los senderos homologados y señalizados, cuyos mapas podemos descargarnos gratuitamente en la web de la Asociación para el Desarrollo Integral del Valle del Ambroz DIVA. Bosques que comienzan junto a las últimas casas de los pueblos y suben por las laderas alternando robles y castaños hasta llegar a las zonas de matorral y a los pastos de las cimas. Unos cambios que podemos apreciar en todo su esplendor si subimos desde Hervás al Puerto de Honduras y cuyo recorrido ya describimos en nuestro artículo De Hervás al Jerte por el puerto de Honduras.

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     En las dehesas también cambia el color de las hojas de encinas y alcornoques, apagándose un poco el verde, aunque permanecerán perennes todo el invierno. Al igual que las castañas, empiezan a caer las bellotas para delicia de los animales que pastan en ellas: cerdos ibéricos, vacas retintas, ovejas merinas, cabras veratas. Y surgen con fuerza setas y champiñones, verdaderas delicias para los que salen en su busca por la abundancia y calidad. Esta parte de la comarca es recorrida por numerosos senderos y riveras que facilitan el acceso.

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     La magia llega también a los fogones de los numerosos restaurantes que existen en la comarca. En otoño nos ofrecen auténticas maravillas culinarias con productos de la zona, destacando los elaborados con las setas, castañas y cabritos. Muy apreciadas son también las calbotás (castañas asadas), degustaciones y matanzas (aunque éstas más en invierno) que organizan asociaciones y Ayuntamientos para deleite de todos los que se acercan a degustarlas.

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     Las montañas del Valle del Ambroz ofrecen un espectáculo sorprendente, no tanto por su altura, como por los desniveles existentes. En tan sólo 25 kilómetros podemos ascender desde los 400 metros de las zonas más bajas hasta los 2.100 metros del Pinajarro. Este desnivel ha configurado una notable variedad de vegetación, que pasa de las dehesas de encinas y alcornoques a las plantaciones de cerezos y otros frutales y de éstas a los bosques de robles y castaños. Esta variedad de paisajes y de microclimas en tan poco espacio fascina a todos los que llegan, incitándoles a prolongar su estancia y a volver una y otra vez para gozar de todos ellos.

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     Los pueblos del Valle del Ambroz están ubicados en entornos paradisiacos, con unos paisajes espectaculares y con un rico patrimonio histórico artístico, fruto de las distintas civilizaciones que poblaron estas tierras desde hace miles de años y de las diferentes culturas que convivieron en ella durante siglos. En la parte más llana de la comarca, a orillas del río Ambroz, encontramos dos localidades: Abadía y Aldeanueva del Camino. Los dos pueblos están rodeados de magníficas dehesas de encinas y alcornoques, destacando dos alcornoques catalogados como Árboles Singulares, el Alcornoque de Abadía y el Alcornoque de la Cerca de la Fresneda en Aldeanueva del Camino, los dos con más de 500 años.

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     En Abadía se conserva un hermoso palacio renacentista construido por la Casa de Alba en el siglo XV sobre una abadía cisterciense que habitaron los templarios. El palacio cuenta con unos magníficos jardines de estilo italiano y un bello patio mudéjar y durante siglos sirvió de solaz para numerosos escritores, como Garcilaso de la Vega o Lope de Vega. Aldeanueva del Camino debe su nombre a la calzada romana Vía de la Plata que la cruza de sur a norte. Es precisamente la civilización romana la que dejó en esta villa la huella más destacada, representada por la calzada y los puentes romanos. También es digna de admirar su arquitectura popular, manifestada en fachadas, fuentes y plazas.

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      En las laderas de Tras la Sierra, que separa la comarca del Valle del Jerte, se ubican tres localidades, Casas del Monte, Segura de Toro y Gargantilla, en medio de bosques de castaños, huertos de cerezos y estrechas gargantas que descienden de lo alto de la sierra. Estas gargantas son su principal atractivo turístico, pues han permitido la construcción de piscinas naturales en parajes increíbles. También son muy visitados los Árboles Singulares que existen en sus términos municipales, como los castaños el Hondonero de más de 700 años y el Retorcío y el Corbiche que superan los 500 años, así como el Abedular de Gargantilla, situado en el Puerto de Honduras.

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     Casas del Monte destaca por la adecuación de su arquitectura popular a las necesidades del terreno abrupto en que se asienta. Su privilegiada ubicación lo convierte en un excelente mirador sobre gran parte de la comarca y un lugar ideal para la práctica del parapente. Segura de Toro debe su nombre a la impresionante escultura, probablemente vetona, de un verraco que se expone en la plaza del pueblo. Es la localidad más antigua de la comarca, pues se han encontrado restos celtas, vetones y romanos. También dispuso de un castillo medieval del que aún se conserva una torre. El término municipal de Gargantilla está atravesado por tres bellas gargantas pobladas de alisos, abedules, tejos, acebos, castaños. Dentro del pueblo destaca el Barrio Perché, un ejemplo de la arquitectura popular serrana.

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     Hervás es uno de los pueblos de Extremadura que mejor conserva su patrimonio arquitectónico, lo que le valió la declaración de Conjunto Histórico Artístico en 1969. Parte esencial de este conjunto es su Barrio Judío, una de las juderías mejor conservadas de España, incluida en la Red de Juderías. El barrio es un conjunto de calles estrechas y casas con enormes balconadas construidas con madera de castaño, adobe y granito muy bien conservadas. El barrio sirve de escenario para las representaciones del festival Los Conversos, centrado en los acontecimientos que rodearon la expulsión de los judíos de España, que empieza esta semana y que comentamos en nuestro artículo sobre la edición del pasado año Hervás, Los Conversos.

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     También forma parte de este conjunto la Iglesia Castillo de Santa María de Aguas Vivas, bastión defensivo de castillo templario del siglo IX de Segura de Toro. Conserva parte de la torre y su muralla medieval. Se transformó en iglesia en el siglo XIII y fue ampliándose hasta el siglo XVIII. Otros edificios destacados son la Iglesia de San Juan Bautista, construida en el siglo XVII, de estilo postherreriano de mortero imitando ladrillo rojo; el Hospital Franciscano, antigua enfermería de la orden de la Bien Parada del siglo XVIII, actual Sede Consistorial; el Palacio de los Dávila, casa palaciega del siglo XVIII, que acoge el Museo Pérez Comendador-Leroux. Tampoco podemos dejar de ensalzar su entorno, en el que podemos disfrutar de la sombra de alisos y fresnos en las proximidades de ríos y gargantas, de tupidos bosques de robles y castaños en las laderas y de brezos y escobas en las partes más altas. Especial mención merece el salto de agua de La Chorrera y el impresionante bosque de castaños de la subida al Puerto de Honduras.

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     En Baños de Montemayor encontramos un Balneario, declarado Monumento Histórico, que ya existía en tiempos de los romanos. En 1995 se construyó uno nuevo para satisfacer la creciente demanda, atraída por las excelentes propiedades terapéuticas de sus aguas, convirtiéndose en uno de los principales reclamos turísticos de la comarca. La localidad dispone además de dos iglesias que pertenecen a diócesis distintas, destacando la de Santa María, del siglo XVI, declarada Monumento Histórico-Artístico.

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     La Garganta está ubicada a más de 1.000 metros de altitud, en las faldas de la Sierra de Candelario, muy cerca de la provincia de Salamanca. Lo más llamativo de la localidad es la excelente conservación de su arquitectura popular, en la que se mezclan armoniosamente el granito y los entramados de madera y adobe. También son dignos de destacar los bosques de castaños, robles, acebos y abedules que la rodean.

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